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赴美留学生新生人数连续两年下滑 赴美留学还热吗?

2018-12-29 11:26 来 源:上观新闻 浏览 字体:


  美国国际教育学会本月发布的一项报告显示,在历经了留学生人数增长的辉煌数十载后,美国高校留学生新生人数已连续两年下降。是什么降低了美国高校的吸引力?

  新生人数下降

  报告称,2017年秋季美国高校的留学生新生数量约为27.1万人,较上一年下降了约7%,为2013年以来的最低水平。

  报告显示,来自沙特阿拉伯、韩国和墨西哥的留学生人数降幅最大,来自英国、德国和法国的欧洲留学生人数也有所下滑。中国和印度的留学生数量仍十分庞大,占美国所有留学生的大半壁江山。中国仍是排名第一的国家,占全美留学生数量的33.2%。与总体趋势相反,2017年秋季中国留美学生有36万人,增长了3.6%。

  报告还涵盖了2018年秋季的初步调查结果,在接受调查的540所学校中,留学生总人数保持不变,新生人数下降约2%,出现连续第三年下降。

  不过,由于美国规定留学生毕业后可以留下来工作3年,在美留学生总数依旧增长了1.5%,达到有史以来最高的109万人。但这一数字明显低于过去10年平均每年6.1%的增长率。

  择校分布不均

  报告还发现,在美留学生择校时出现了分布不均的现象:大家集中涌向沿海地区,使南部和中西部高校的招生情况更加糟糕。

  根据美联社获得的数据,在中部密苏里大学,留学生的入学人数在2016年激增至2600人,今年则骤降至650人。而位于中东部的美国最大的国际学生中心之一的普渡大学,今年留学生总数下降了2%。

  美国一家招生咨询公司的国际招生专家亚历山大·诺埃尔表示,这一变化由政治、地理和品牌推广等多种因素造成。“学生在某些州感觉不那么受欢迎,他们就会忽略那些州,前往他们感觉更受欢迎的州。”

  这种情况导致不少美国高校开始“哭穷”。西北密苏里州立大学计算机学院院长卡罗尔·斯普拉德林说,留学生人数下降对学校的财务产生了巨大影响。事实上,留学生是一笔“大生意”:光是2017-2018学年,留学生的学费就为美国各大学贡献了420亿美元。

  多重因素影响

  那么,是什么原因阻碍了国际学生们的留学计划?报告发现,国际学生主要受签证程序、美国社会及政治气候以及教育成本上升等多重因素影响。

  报告称,比较多的学生会直接归因于繁复严苛的签证程序,以及高昂的学费。但也有不少学生提到“感觉在美国不受欢迎”,对“自己在美国的人身安全”感到担心,家长们也会抱怨美国校园暴力和歧视事件。

  据美国商业内幕网站报道,在2017年对2000多名潜在的国际学生进行的调查中,有三分之一的人因为“政治气候不利”而对前往美国的兴趣下降。斯普拉德林院长说,自从两年前,在特朗普就移民问题发表强硬言论,以及一名印度工程师在堪萨斯州被枪杀后,国际学生的入学率就开始急剧下降。

  与此同时,在全球范围内,争夺留学生的角逐也越来越激烈,而美国似乎不及加拿大、澳大利亚和英国等英语国家。过去一年,这些国家的留学生数量都在增长。加拿大2017年的留学生人数增长了20%,澳大利亚增长了12%。一部分原因在于美国教育成本不断上升。

  美高校吸引力失速?

  英国广播公司(BBC)指出,过去在全球留学市场,美国高校一直都是位列第一的“香饽饽”,吸引着世界各地的优秀生源。但这两年,这种势头正在反转。

  上世纪60年代早期,就有约5万人在美国留学。此后每年美国的国际学生都在迅猛增长。到2000年,这一数字已达50万人。2015年,在美留学生人数超过100万人。

  BBC认为,庞大的留学市场不仅给美国带来经济收益,也是美国“软实力”的重要象征,其优质的教育资源提升了其国际影响力。但在连续两年留学生人数下降后,意味着美国高校的吸引力已开始失速。

  有专家认为,未来这种下降趋势还将持续,但这也取决于中国留学生的需求。有数据显示,相较于其他西方国家的生源,美国高校目前更关注亚洲市场。自2000年至2018年,在美中国留学生人数从6万人增长到36万人,主要集中在科学、技术、数学和商科等专业。

  不过,全球高等教育中心主席马金森教授表示,一旦中美之间发生任何外交纠纷或者贸易摩擦,都有可能阻断中国学生的热情,从而对美国高校收入造成“潜在的毁灭性影响”。

  为了争取更多国际生源,一些美国高校已经开始努力。位于波士顿的塔夫茨大学为国际学生和学者设立了旅游热线。新罕布什尔州大学派代表前往中国和印度,鼓励被录取的学生入学。位于宾夕法尼亚州的坦普尔大学举办了为期一周的文化交流活动。

  而在政府层面,美国国务院也在继续通过其在世界各地的美国教育办事处来推动赴美留学。


[责编:柯昌润]

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