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留英学子:英国那些有暖气的日子

2016-10-20 11:20 来 源:人民日报海外版 浏览 字体:

说起传统的资本主义国家,英国通常第一个在我们的脑海中浮现出来。留学英国这段时间,有一件事情引起了我的注意,那便是英国的暖气。

“大不列颠岛属于温带海洋性气候。受北大西洋暖流作用,夏天凉爽,平均气温不到25℃,冬天平均气温高于0℃。”这样的说法欺骗了不少想到英国留学的学子。2015年7月,我所在的城市伯明翰,夜间温度经常不足10℃,格外寒冷。天气预报显示白天的温度为3℃,但由于大风南下,体感温度会达到零下5℃,比远在北方的苏格兰高地和阿伯丁还要寒冷。

天气寒冷,自然少不了取暖。与国内北方地区集体供暖的方式不同,英国是家庭独立供暖。每个家庭都会装一个热水器,它能够将热水通过水管送到每个房间的暖气片里,再流回热水器中重新加热。

既然有暖气可用,那严寒有什么好怕的?于是我们留学生毫不客气地将暖气拧到最大,像在国内一样始终让暖气温暖着整个房间,这似乎都在情理之中。但由于我所在房子的成员结构是由4个中国人和1个英国人构成的,当在“家庭会议”中商量应如何使用暖气时,英国室友表示,英国的燃气收费很高,希望能够少用暖气。并且,如果我们的暖气开得过久,他会把热水器关掉以节省燃气。

曾看过收费账单的同学告诉我,如果家里燃气用得比较多,即“人在就开,人走才关”,那么平均一个人每月约30英镑,其中还包括煮饭的燃气费。对于留学生而言,似乎并非昂贵到不能承受。若是在感到冷的时候才开启暖气,几个小时后关闭。那么,每人每月的燃气费用还不到20英镑。尽管如此,英国室友还是坚持要少用暖气。

就我个人而言,英国供暖与国内相比确实有着很大的差距。

首先,房子建造太薄会导致御寒性降低。大多数留学生所租用的房子多为工业革命时期工人阶级或者低收入人群所居住的廉价房子,保温性能较差。除了外墙过于单薄,室内房屋也只用单层木板隔开。通常来说暖气都安装在有人居住的房间,客厅和楼道没有供暖设施,所以热量在传递的过程中会流失。

其次,英国供热公司实现私有化带来了不少问题。在几十年前私有化的浪潮中,英国所有的能源公司都已经出售给了私人。为了实现收益最大化,这些能源公司并不愿意改造能源系统,而政府也无力命令公司做大规模的能源系统调整。这就使得和我一样的留学生不得不继续使用陈旧的供暖设备。

经过网上搜索,我得到了一些震惊的事实。《英国独立报》在今年4月30日的一篇文章中写到,去年12月到今年3月,有49260人因为冬天的低温而死亡,其中有14780人是因为室内过于寒冷而离开了这个世界。据统计,去年英国的人口约为6460万,也就是说大约每4400人中就有一个人在去年冬天因为家中过于寒冷而离开了这个世界。当我向英国室友表示,在中国人的心中,英国就是高生活水平的代表。他哈哈一笑,并说:“你们只看到了伦敦最富有阶层的生活。”

英国社会有很多东西值得我们学习,但是我们也需要留意到那些不被大多数人所知道的英国居民的日常生活,而英国的供暖便是一个不错的视角。

(原标题:留英学子 体验英国的暖气)

[责编:秋梓]

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