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结合中式辅导和美式教育,7EDU颠覆了美国的课外辅导方式

2018-06-11 17:19 来 源:东方教育在线 浏览 字体:

  “我是美国人,英语是我的母语,你让一个母语不是英语的老师来教我阅读和语法?”

  16岁的美国高中生小K听说他母亲试图让他参与这个在线课程后,感到不可思议。

  “我们来讲讲试试吧。”刘君说道。

  几堂课下来,出题规律、错题规律、常见的陷阱一一剖析完毕,小K彻底被震撼了,连连发问:“这就是中国学生分数那么高的原因?你们是怎么研究出来的?我这算是‘作弊’吗?”

  “我们还得给他解释,告诉他考试设计也是一种科学。”刘君笑着回忆当初在美国教的第一个学生。

  刘君是北美在线教育机构7EDU的创始人及CEO。她在新东方工作过十数年,担任过全国优秀讲师、区域总监及国外考试部总监,在赴美读MBA的过程中,她发现了北美K12课外辅导的缺陷——美国传统课外辅导机构缺乏有效的做题和考试技巧的总结分析;纯粹亚裔的传统补习方式,又不符合美国的教育理念,不能真正满足教育需求。

  “到现在为止,还没有机构能真正把中国应试辅导技巧融合到北美的K12教育体系中去,而我刚好能做这件事。”她的愿景吸引了美国大学终身教授、斯坦福大学博士后刘艳成为她的合伙人,还召集了一个拥有众多从耶鲁、MIT、斯坦福等名校博士毕业、在北美有超过10年职业经验的教师团队。

  创立至今,7EDU辅导的数千名学生中有超过90%的学生SAT分数提高了200分,1600满分也经常出现,录取的学校包括哈佛、斯坦福、耶鲁、伯克利等等。

   不过比起做一个能成功提分的培训机构,刘君对记者说,她更希望能够通过教育来改变美国K12教育精英化、两极分化严重的现状,通过中国与美国教育方式的结合来帮助尽量多的学生。

  “顺便,也希望最终能成为北美最好的K12教育机构。” 刘君笑道。

  结合中国式辅导与美国式教育,打破“丛林法则”

  这家机构一共有三种服务:小班教学、一对一和VIP定制成长服务。

  每个学生入学时,都会经过一个专业评估,根据过往数千名学生的教学数据及反馈,7EDU会根据学生的特点和目标,针对他们的选课情况来匹配合适的老师。课程主要以线上形式进行,学生和老师可以通过7EDU提供的在线平台来进行课程选择和预约。

  学生分为三种:在北美出生长大的本土学生;在中国出生长大、但在北美高中读书的国际学生;在中国读国际学校的国际学校学生。

  这三种学生有一个共同点——都需要在美国教育体系里提高自己的GPA,以及AP、SAT、ACT等标化考试成绩。其中SAT和ACT都可以算是美国高考,都是大学做录取和奖学金发放决定时的重要参考。AP作为大学程度的高阶课程,可以帮助增加大学申请竞争力,甚至有时可以用于抵扣被录取大学的学分。

  把中国的考试技巧和美国的考试内容结合,可以有效地做到这件事情。

  “中国式的教学,会给学生先从横向和纵向来进行知识点的筛查和讲解,帮助学生把一个基础的知识框架搭建起来,在此基础上再进行查漏补缺。这对于美国现有的偏重自由、丰富、鼓励独立思考的教育方式是一个很好的补充。”刘君说道。

  比如文初的小K,他一直都是个聪明的学生,对知识兴趣很强,但是从来都不理解考试这件事到底意味着什么。在跟着课程梳理过一遍考试技巧之后,他SAT考了满分,最终被哥大录取。

  不过在刘君看来,分数以外还有更多重要的事情。

  她觉得美国的教育方式很好,但它更强调发掘出优秀的孩子,与此同时让所有孩子都能接受“快乐教育”。这可能意味着它可以培育出很多天才,但较为松散的学习环境也让中等生进阶变得很难,有时容易懈怠。“有点像自然选择……丛林法则的意味很明显——在悄无声息中,学生中的两极分化就这么完成了。”刘君感叹道。

  然而在她十数年的教育生涯中,她看到了很多在接收到正确引导后,从平庸走向优秀的学生例子。在她看来,这样的教育理念值得推广。

  “不仅仅是把中国的教学方法和美国的教学内容结合,达到提分的目的;更重要的是要浸润式地培养学生,让他们找到受益终身的学习方法,从考试、知识学科、学习习惯等多方面都做好准备。” 

  第三种服务“VIP定制成长计划”是一项“限量版”服务。7EDU会在每年的学生中选取10%的学生,提供这项服务,由名师团队从头到尾协助学生的整个高中学习及最后的大学申请。

  除此之外,机构会根据学生的兴趣爱好规划丰富的课外活动,比如说,参加一些美国本地非盈利机构的志愿者服务,进入大学的实验室帮助教授做项目研究,以及美国硅谷科技公司实习机会等。

  “精英绝不仅仅是由遗传基因决定的。我们希望通过这些教育方式,能够让学生在学习能力、视野方面都得到提升,有一个足够广阔的平台,给他们选择的权利和能力。”

  2018年的申请季中,有一名这个成长计划中的学生,本身学术背景不强,SAT分数也较为一般,在1600分满分的考试中仅拿到了1420分,但是7EDU团队通过对他进行个性化分析及规划,辅以最后的大学申请文书定位辅导,让这个学生拿下了所有申请学校的offer,最终他选择了伯克利。

  用培训做到真正的“国际化”?

  除了在美国当地出生长大的孩子以外,刘君观察到,来自中国的小留学生和在国内国际学校上学准备赴美读大学的学生,对有效的教育培训的需求度很高。

  “对于这些国际学生、或者在中国读国际学校的学生来说,课外辅导是学习过程很重要的组成部分,而它如果是用中文进行、或者是完全以中国式补习的方式进行,会有很大断层。”

  此前有一名国际学生,上过一段时间7EDU的课,放假时回到中国,母亲林芳伊(化名)给他报了一个高价封闭培训班,“花了很多钱住宿、封闭培训、魔鬼训练”,因为只上这些课程的话她觉得“价格太便宜了,心里有时候犯嘀咕”。

  7EDU的SAT一对一教学辅导收费为每小时120美金,在国内普通的培训机构报价至少在每小时1500人民币,后者大概是前者的两倍有余。7EDU提供的小班教学价格则是1万多人民币,在一个月内完成80个课时,平均每节课收费不到200块。而林芳伊为儿子报的这个培训班收费以十数万计,她对此抱有很大的期待。

  令她没想到的是,她的孩子在这个封闭训练营里完全迷失了。

  一方面,他面对着很多专业名词上的差别——在美国,老师讲的是Pythagorean Theorem 和attributive clause,所以他不知道勾股定理和定语从句指的是什么;另一方面,高压的教学方式也让他无法适应。

  “说有点不知道该怎么学了,最后还是用到了最初在7EDU学到的方法。”林芳伊回忆道。价格的差距似乎仅仅来自大洋两岸的信息差,而非教学质量的差距。在这次失败的封闭训练营之后,最终她还是给儿子继续报了7EDU的培训课程。

  对于在中国上国际学校的学生,这个需求更为明显。“上国际学校本来就是为了跟国际接轨。学生如果课外辅导还是用国内辅导机构的话, 就会产生一个断层,没法接轨。” 7EDU最早的学生之一小M从小就在北京上国际中学,在找到7EDU之前,对中国的课外辅导机构非常不适应。在7EDU的十多节课结束后,小M的SAT分数达到了1540分,之后他妈妈给同样上着国际学校的小M弟弟也报了一期课程。

  除此之外,在不少的中国式教育机构中,K12补习乃至申请名校的操作方式是把现有的学生套入过去的成功模板中,用填鸭式教学刷分,安排模板式的课外活动,最后成功进入知名大学——似乎一切到此就是最完美的结局,学生的经历被作为成功案例大肆宣扬。

  但是这件事情还可能有另一面——在真正到了国外学习的时候,依靠刷分达到成绩需求的学生并没有达到进入美国大学学习的程度,没有培养出独立解决问题的能力。《纽约时报》曾报道过,在特拉华大学,有教授因为中国学生而修改了自己上课的方式——考试时要求学生把书一起放在教室前端以避免学生作弊;减少做英文演讲的部分以及降低课堂参与部分在总分中的比例,以免中国学生的成绩单太难看。

  “有的学生能在一个暑假内把托福分数提高30-40分,然而我却看不到他们的英语能力上有多大变化。”原耶鲁招生官、斯坦福招生文稿审阅官Dr Shuhong Lin在接受记者采访时说道。

  刘君说她很不希望看到这样的事情,“不光是出个分,然后分数不错就可以的。这段时间对学生非常重要,除了知其然,还要知其所以然。高中这段时间对学生非常重要,必须要建立好的学习习惯和方法,让能力真正达到相对应的大学标准,才能顺利迎接大学学习生活。”毕竟,大学只是人生的另一个起点,而非终极目标。她希望她和她的团队提供的教育的影响力能够更加深远。

  吸引美国教师团队

  这个融入中国教学方式、又秉持国际化教育理念的形式对于美国的教学从业者是一个极大的冲击。刘君表示,许多美国的老师在亲身感受过这种教学方式的优势之后,对于这个教育理念很认可。

  创立数年来,越来越多和她有共同教育理念的老师加入了团队——超过20年教学和申请经验以及加州教育执照的芝加哥大学心理学博士、耶鲁大学博士后Shuhong Lin,有超过20年教学经验的法学博士Sarah-Ann Trask,拥有超过13年的SAT/ACT教学及AP教学经验的英文文学博士、加州大学英文讲师 John Nieman,以及化学工程博士、美国高中优秀教师、AMC 和 MathCounts 冠军团队教练的Robert Jing等等。

  不难看出,这个团队里博士的数量多得令人惊奇。经过了多年学术训练后,博士往往有在某一学科中最完善的知识体系,也更了解什么样的学习方式能够从长远角度上帮助学生,然而他们为何会选择投身基础教育?

  “这些老师本身有的在大学教过书,带过研究生,本科生,他们发现大学已经无法改变很多孩子,已经定型了,转做更低龄的K12能够更多的帮助改变学生。另外,美国的大学教育已经发展非常完善,但是基础教育暴露出非常多的问题,尤其是公立学校,这让很多老师认为,教育应该从小抓起。”刘君解释道。

  此前,美国数学最高奖项获得者、伯克利大学的著名数学教授伍鴻熙(Hung-Hsi Wu)也非常感兴趣小学数学和中学数学教学法,专门致力于K12数学教学方法研究,这也能反应出美国老师对于基础教育的改变的愿景。

  最终,在整个7EDU全职教师团队里,50%是美籍华人教师,50%则是美国本土其他族裔的教师,平均执教年龄超过10年,在北美的K12教育机构里,这几乎是最顶级的教学资源。

  “我们认为,只有美国本土的老师才能真正对美国的K12教育有足够深刻的了解,也能随着教育制度的变化而迅速调整教学方案。我们采取100%英文教学,除非学生的英文基础比较差,才会配备双语教师。”7EDU的另一位合伙人刘艳说道。

  她是美国大学终身教授,斯坦福大学博士后,曾担任著名在线教育公司Coursera数据科学家,在顶级期刊及会议上发表超过40篇论文,在7EDU主要负责教学研发和课程研发。

  在过去的17年中,她在中美两国高中、大学及研究生关于工程、数学、统计及学术阅读及写作的教育辅导上有着很丰富的经验和热情。

  正是这份热情让她和刘君共同创立了7EDU,希望以此弥补美国基础教育中的不足。而她在学术界的积累也给7EDU扩充教育团队搭起了一道长期、稳定的桥梁。“在扩张过程中,学术界的这些connection可以持续地给我们输送可靠、专业的教师力量。”刘艳说道。

  如何满足挑剔的美国家长?

  和中国一样,美国的K12市场的潜力巨大。根据Technovio刚刚发布的市场研究,从2016年到2021年,美国的K12辅导市场会从接近250亿美元上涨到320亿美元。这和中国蓬勃的K12教育市场颇为相似,不过由于族裔差异度巨大、教育理念先进,美国K12家长相对中国家长更加挑剔。

  在美国,大部分课外辅导市场都属于白人开设的机构。和国内课外辅导的方式不同,他们“快乐教育”的理念也往往延伸到了课外培训,给学生补习的方式与课上无异,只是按部就班地给学生做习题、查看结果之后再进行讲解。

  而在一些华人聚居区域,比如加州和纽约,亚裔人开的K12课外辅导机构已经有悠久历史,但大多数都是以小作坊的形式进行——这些机构在招募销售、客户经理,给兼职老师排班,让他们来负责这些注册的学生。这些兼职老师往往并不稳定,“有时候会有第二天要上课,兼职的tutor突然来不了了,或者由于兼职老师不够专业,错过大学申请deadline的事情。”一位刚刚从一家硅谷当地华人培训机构离职的销售经理对记者说道。

  这些问题是很多美国家长的困扰,也是刘君最初选择创立7EDU的原因之一。

  同一份报告显示,预计美国K12课外辅导市场在2018-2022年间还会有7%的CAGR增长率,其中在线教育贡献了很大一部分。

  在此过程中,家长最担心的问题,往往是在线教育的可信度,包括在教学方式、教学材料和教师资源等等方面。

  “在硅谷,我们接触到的家长平均教育水平都是研究生以上,他们对于在线教育的要求也会比在中国遇到的家长显著要更高。”刘君说道。他们接触的学生家长中,有著名科技公司的VP,夫妻都是来自名校的博士等等组合,对基础教育往往都有很深的了解及很清晰的要求。

  正是因此,她在选择教学团队和完善教学材料时显得尤为谨慎,只接受拥有长期在美国教学经验的教师,并且一定要求全职。

  “教育需要持续、长期的付出,只有全职的老师才能对孩子有全面的了解、并且按照个人的水平来安排合适的学习方式。”

  在教学之余,她和她的合伙人以及教师团队花了很多时间来打磨教学形式。“在线教育为什么是一种颠覆?它是对传统教育的强大补充和延伸,科技赋予了在线教育更多的灵活性和跨地域的优势。”

  她不希望仅仅是把线下的课程搬到线上,而是能利用好科技的优势提升教育质量,以优质的师资为基础,结合了中国教育的应试优势,同时融合美国教育自由与丰富的特点,通过人工智能辅助教学,真正做到因材施教。“通过数据分析以及建立在线平台,这个体系能够将自适应教学以及自适应学习结合起来,让每个老师都可以最大化、最优化的帮助学生。”

  刘君表示,通过这种教学体系带来直观结果,就是能让这些“挑剔”家长满意的直接方式。

  在创业初始,两位创始人刘君、刘艳及全职老师就已经共同完成了有针对性的教学研发,希望长期稳定地为学生提供K12学科培训,未来这个研发过程还将继续。“我们不但帮助学生提高学术成绩,也在整个的中学规划中注重能力培养。”刘君说道。“通过一个团队的老师跟进学生3-5年,有效的帮助这些学生顺利完成高中学业,进入理想大学。这是我们最引以为傲的事情。”

  这个机构里时间最长的学生已经由同一个教师团队带了3年以上,这在美国类似的教育机构中颇为少见。

  刘君对记者说道,未来,她的梦想是在北美各个地区建立线下中心,提供线上与线下结合的形式,比如在各地建立线下中心,辅导学生教学、与家长交流教学进程等等,让学生和家长在线下有更好的互动体验。 


[责编:柯昌润]

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