赴美留学第九谈:解析美大学升学“逆境加分”系统,追求学区房会弄巧成拙吗?

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  【本专栏系刘君在钛媒体开设的独家专栏,专注于赴美留学行业和教育方法论。】

  作者:刘君,硅谷教育机构 7EDU 创始人,“钛刻专家”平台上首批入驻专家。关注「刘君老师」即可订阅专栏更新。

  国内疫情已渐渐令人松了一口气,而美国正面对首个因新冠肺炎而死的病例,数个城市都进入了紧急状态。

  不过对于K12学生的家长们来说,要担心的事情不止新冠肺炎。今年全美最大的教育改革已经出炉,经过两轮内测后,Landscape系统(背景评分)将在今年正式启用,给全美各大高校提供录取时学生的背景信息参考,比如地区、家庭环境、教育资源等。

  这次改革的前身,是饱受诟病、被称为“逆境分”的 Environmental Context Dashboard(通过学校水平、社区犯罪率等给学生评分,提升条件较差的学生的录取率),甚至有的家长笑称“为了孩子升学,得考虑转到个差学校、再搬到个烂街区……”

  这当然都是玩笑话,但是升学大事当前,很多家长、尤其是教育资源投入颇多的华人家长都忧心忡忡:这会让学区房带来反作用,反而影响孩子脱颖而出的可能性吗?我想结合中美国情,谈一谈这类加分、背景评分到底有什么优劣势,家长又该如何应对。

  Landscape并非决定性录取因素

  想要分析这个系统的影响,我们得先来看看它的具体构成。

赴美留学第九谈:解析美大学升学“逆境加分”系统,追求学区房会弄巧成拙吗?

  根据CollegeBoard的官网,Landscape分数主要包括三大类:高中基础数据、高中相对分数及高中、社区指数。

  第一个指标“高中基础数据”,主要用于评估高中本身的水平,包括是否位于乡村,或者班级规模,有资格获取免费及减价午餐的人数,平均SAT分数,AP课程的参与比例及分数等等。

  第二个指标“高中相对分数”,指的是申请人的各项标考成绩在自己的高中的排名。这意味着除了全球统一的绝对分数以外,与同高中内的学生相比,申请人的排名也将体现出来。

  第三个指标则是有关高中及社区指数,比如整个社区的大学生比例,家庭构成情况,家庭收入中位数,居住稳定指数,犯罪率等等。

  不难看出,通过这几个指标,CollegeBoard是希望能够让高校录取官明白,这个申请者是“山窝里飞出个金凤凰”,还是在普遍推娃的区域达到了“平均水平”。

  不过,CollegeBoard通过各种方式几次严正声明,Landscape只是一个“辅助信息”,绝不会作为录取的关键原因,或是影响已经提交的SAT分数。

  此前,Landscape已经进行了两轮内测,去年秋天内测已经涵盖100-150家学校,其中也包括一些对SAT成绩并无硬性要求的学校。以耶鲁大学为例,在试用landscape一年后,新招收的1500名学生中有20%有资格申请低收入奖学金,比过去提升了4%。这从某种程度上意味着,引入Landscape系统,增加了低收入家庭学生的录取几率。

  良好的学习环境还是加分,你怎么选?

  从上面对Landscape系统的介绍,以及内测情况的解析,不难看出,虽然College Board强调Landscape不是申请的决定性因素,但它实实在在地能够在某种程度上影响申请。

  对于很多华人家长来说,这个系统可能有点令人纠结。

  一方面,倾尽全力把孩子带到更好的学区,或是送进优秀的私校,往往能够帮助孩子养成良好的学习习惯,提供一个更好的学校环境、伙伴甚至是动力。不过Landscape分数上,可能就不一定能凸显孩子的优秀了——一个好学区的前50%,一个差学区的前5%,如果看绝对分数也许前者更高,但是加上这个限定条件后,招生官会怎么想就不得而知了。

  另一方面,让孩子在普通学校成长,学业上也许没有那么强的资源,但Landscape分数却可能能在申请上帮助到孩子。

  之前我们有邀请专门研究Landscape系统的Silvia Fang来做一个介绍,她也是指出了这一点。对于华人家长来说,Landscape很可能不是一个太好的消息。由于文化原因,华人家庭往往在教育投入上远远高于平均水平,这就造成了可能家庭情况并没有Landscape分数体现得优越,录取委员会却无从得知的窘境。

  目前Landscape还在小范围试验,学生看不到自己的分数。但根据College Board的反馈,即将到来的2020-2021申请季,学生可以在自己的账户内看到Landscape分数。

  可以比较确定的是,在今年申请季,Landscape还不会带来什么决定性的改变——大部分高校很可能还需要一些时间去观望。 Kaplan公司对招生官的调查显示,被问到是否会使用Landscape系统时,“一定会使用”只占3%,“大概率会使用”占15%,“大概率不会使用”占17%,“绝对不会使用”占13%,还有52%的“不确定”。

  就算全国范围内推行,它的影响也不是直接反映在录取指标上,更多是潜在的,很难以量化的。比如耶鲁大学的例子,也许招生官认为自己并未有偏向,但当他有了更多背景信息时,面对不同学生看似相似的申请材料,可能就会有区分的机会。

  教育的最终目的:孩子真正的成长

  虽然Landscape的影响并非迫在眉睫,但不管是中国还是美国,如今的大学申请制度都在面临不断的完善与调整。作为家长和老师,我们需要做的,是理解这些新兴的规则,并且根据真实情况做好判断与决策。

  直到目前,CollegeBoard仍然拒绝第三方对于Landscape相关数据的查询,以至于我们很难算出学生的最终分数,但一些公开的数据库(如American Community Survey)仍然可以访问。7EDU可以帮助学生们通过公开数据库了解学校和社区的背景信息,作为一个参考。

  但最重要的是,家长和孩子都应该明确:不论录取系统的规则如何变化,优秀孩子的标准是不会变化的——那些有自我学习能力、强大自我驱动力、优秀时间管理能力的孩子,在任何框架下都会脱颖而出。

  也许,Landscape系统的出炉,既是给弱势地区更多的信息背景支持,也是给焦心于孩子教育、压力很大的华人家长一个“松一口气”的机会——当Landscape系统引入背景评分后,也许追求学区房,追求一定要将孩子送进最好学校的“性价比”就没有那么高了。

  在中国,高考制度改革同样也有这个倾向:引入更丰富的评判标准,改变过去“一考定终身”的制度,同样也是希望让家长压力减少,让孩子能在更多维度上展现能力。

  这样一来,家长正视在引导孩子成长中那些更为重要的部分,帮助他们学会学习、自我成长,可能比豪掷千金买下学区房,或是节衣缩食租住在优秀学区,对于孩子和家庭来说都更有意义。

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